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27/10/2016

Iluminación: LED VS HPS Parte I

En plena temporada de cultivo en interior, es el momento de hacerse con unas buenas luces.  En la búsqueda nos surge una gran duda: ¿LED o HPS (High Pressure Sodium Lamps)? Nos adentramos en uno de los grandes debates de la industria cannábica a la altura de Regular VS Fem y Fotodependiente VS Autoflorecientes. Con las luces LED ya desde hace unos años en el mercado, hay toneladas de literatura al respecto, por eso vamos a resumirlo en puntos.

LEDvsHPS

1) Costes

Cuando nos ponemos a buscar un equipo de luces salta a la vista una primera diferencia. Las luces LED tienen precio desorbitado cuando las comparamos con las equivalentes a su misma potencia en HPS.  Sin embargo, este desembolso inicial superior parece poco cuando lo pensamos en términos de eficiencia energética y mantenimiento. Las luces LED consumen una fracción de lo que gasta una bombilla de sodio de alta presión.

Antes de comprar deberías evaluar tus posibilidades y objetivos con tu cultivo o el uso que fueras a darle la instalación. Si es la primera vez que cultivas o no sabes si les darás mucho uso a las luces en el futuro quizás el gran ahorro a largo plazo de las LEDs no represente nada para ti, y sea mejor que utilices una bombilla HPS tradicional, una apuesta segura con un precio asequible. También a tener en cuenta que unas bombillas LED, generando menos calor y consumo, exigen un menor gasto en material de acondicionamiento del armario de cultivo (evitas la compra de balastro y un sistema de ventilación complejo que puede ser en el caso de las LED un simple ventilador).

 Growtentledbvshps

Si cultivas de seguido, las HPS conllevan un gasto periódico, no en las ya sabidas altas facturas de energía, si no por su vida útil inferior: su eficiencia energética decae a un ritmo muy superior al de las LEDs. Unas LEDs te durarán muchos cultivos mientras que tendrás que cambiar las HPS periódicamente.

2) Eficiencia energética

Pese a que existan muchos detractores de las LEDs, que señalan deficiencias en el crecimiento de las plantas con respecto a aquellas cultivadas con HPS, en la práctica, con una misma potencia lumínica, las lámparas LED están a la altura de las HPS e incluso las superan cuando son de buena calidad.

El problema principal de las LED es el mismo que el de todos los productos relativamente nuevos en el mercado. Existen grandes diferencias de calidad y precio entre marcas que podrían afectar duramente a nuestro bolsillo y nuestra cosecha. Si te decides a comprar LEDs es importante que te informes y aprietes un poco económicamente para comprarte unas de buena calidad. Esto asegurará tu satisfacción con el resultado.

Algunos defensores de las LEDs explican que su mayor eficiencia responde a las frecuencias utilizadas. Mientras las HPS desprenden una luz que cubre un espectro de longitud de onda muy amplio, que no es aprovechado en su totalidad por las plantas, las luces LEDs se hacen expresamente para cubrir los rangos que favorecen más el crecimiento de las plantas. Por otra parte, la luz de las LEDs es mucho direccional, pudiendo enfocarse directamente sobre las plantas, y perdiendo por tanto menos energía.

 LEDVSHPS_lightcone

Ten en cuenta que la potencia de la luz es más importante que el rango de frecuencias, por lo que de poco sirve tener unas pocas LEDs buenísimas emitiendo una potencia insuficiente para cubrir la superficie de nuestro cultivo. Si vas a intentar gastar lo menos posible es mejor tener una HPS proporcionando buena luz que gastarte lo mismo en una LED insuficiente para tus plantas.

Otro factor importante a contemplar es la temperatura. Las lámparas HPS pierden parte de la energía en forma de calor. Esto significa que estarás perdiendo una parte de la energía que alimenta a las bombillas y que no estará llegando a la planta, pero no solo eso.

Este a veces puede hacer que nuestro armario de cultivo alcance unas temperaturas muy elevadas que pueden quemar nuestras plantas y hacernos gastar más energía con ventiladores en marcha non-stop para disiparlas. En cambio, la luz de HPS podría ser beneficiosa en caso de cultivar en un lugar frío, no olvides valorar todos los factores. La LED en cambio podría ser una muy buena solución para quien dispone de un espacio de cultivo muy reducido con problemas para evacuar el calor generado por una HPS.